ما هو العلاج الإشعاعي؟

العلاج الإشعاعي:

هو استخدام الأشعة العلاجية للقضاء على الخلايا السرطانية. و هو يستهدف مناطق معينة من الجسم للقضاء على الورم نهائياً أو لتصغير حجم الورم و لذلك نُجري في بعض الأحيان  العلاج  قبل الجراحة أو العلاج الكيماوي . و في أحيان أخرى نلجأ إليه دون الحاجة إلى الجراحة.

العلاج الإشعاعي يعمل على القضاء على الخلايا السرطانية و في نفس الوقت قد يؤثر على بعض الخلايا السليمة في المنطقة المعرضة للإشعاع فقط.

علماً بأن الخلايا السليمة عندها القدرة على تجديد نفسها، ولذلك فهو يختلف عن العلاج الكيماوي الذي قد يؤثر على خلايا الجسم كله بما أنه علاجاً موضعياً يؤثر فقط في منطقة الإشعاع.

هل العلاج الإشعاعي آمن؟

 يستخدم العلاج الإشعاعي منذ أكثر من 100 عام بأمان، و في هذه السنوات تم تطويره لضمان استخدامه بأمان أكثر  وفاعلية أشد.

يحرص فريق العلاج الإشعاعي على وضع خطة مسبقة ليحصل الطفل على جرعات دقيقة و آمنة و أن تستهدف المناطق المصابة فقط وتبعد قدر الإمكان عن المناطق السليمة.

و هذه الأشعة لا تجعل الأطفال مشعّين بعد أخذ الجرعات و بذلك فهم لا يؤثرون على من حولهم.

تقديم العلاج الإشعاعي:

يؤخذ هذا العلاج بطريقتين إما ان يكون خارجي أو داخلي. معظم الأطفال يتم علاجهم بنظام الإشعاع الخارجي.   الإشعاع الخارجي يستهدف منطقة الورم في الجسم و لكن الطفل لا يشعر به و ليس له طعم و لا شكل فهو غير مرئي تماماً. المنطقة التي تتعرض للإشعاع تحدد بدقة وقد ترسم على جسم  الطفل و يجب أن لا تمحى هذه العلامات حتى الانتهاء من فترة العلاج.

 العلاج يُعطى خمسة أيام أسبوعياً لعدة أسابيع . هذا الأسلوب في العلاج يسمح لكمية كافية من الإشعاع أن تمر في الجسم للقضاء على الخلايا السرطانية بينما تترك وقتاً لتجديد الخلايا السليمة و ذلك لتقليل الآثار الجانبية قدر المستطاع.